Появление десятичной системы

Около 300 года нашей эры

Первая система счисления, обходившаяся всего лишь десятью символами для выражения бесконечного количества математических величин, была создана в Индии незадолго до 300 года. Предшественниками индийских цифр были цифры брахми — древнего слогового письма, которое к тому времени использовалось уже по меньшей мере 500 лет. Но среди цифр брахми не было графического символа ноля, и потому для обозначения степеней десяти приходилось употреблять различные символы.

Древнейшая из записей в десятичной системе известна нам по переводу греческого астрологического текста на санскрит (III век). Преимущества новой системы были очевидны. К концу VIII века новшество дошло до арабского мира, а оттуда к XII веку — до Европы, где новые цифры получили название арабских.

Сегодня это универсальный, принятый во всем мире математический язык. Однако не все и не везде спешили перейти на десятичность: так, в британской денежной системе один фунт стерлингов состоял из 20 шиллингов, а шиллинг — из 12 пенсов. На десятичную систему в денежном обращении Великобритания перешла только в 1971 году.


На гравюре 1508 года изображено, как арабские цифры (слева) вытесняют абак — доску для вычислений (справа)
На гравюре 1508 года изображено, как арабские цифры (слева) вытесняют абак — доску для вычислений (справа)

Создавайте свои инструменты.

Иногда вещи бывают прекрасны просто потому, что они работают, а порой вы делаете что-то прекрасное, стремясь заставить это работать. Оба подхода интересны, но эстетическая сторона для нас не самое главное. Скорее, нам интересны разновидности побочных эффектов.

Многие пишут, что у меня нет узнаваемого стиля, и это один из лучших комплиментов, какие я только могу себе представить. Я хочу, чтобы у каждой книги было как можно больше индивидуальных особенностей, основанных на том, что это за книга и о чём она.

Вольтер (Франсуа Мари Аруэ)
Вольтер
«Кандид, или оптимизм» В Вестфалии, в замке барона Тун-дер-тен-Тронка, жил юноша, ...
Джон Кеннеди
Берлинская речь, 26 июня 1 963 года От имени своих соотечественников я хочу сказать, ...