Упадок цивилизации майя

Из всех доколумбовых цивилизаций Америки известнее всех майя, и вот по какой причине: у них была письменность. Их сложное иероглифическое письмо сохранилось в надписях на стенах храмов, на табличках и керамических изделиях, рассеянных по всему полуострову Юкатан. Расшифровка письма майя продвигалась медленно. Постепенно учёные выяснили, что у этого народа был очень точный календарь, что майя вели скрупулёзные астрономические наблюдения и были блестящими математиками, а время от времени приносили кровавые жертвы, чтобы умилостивить богов.

Классический период цивилизации майя пришёлся на III–IX века. Майя возводили огромные города вокруг храмов и головокружительные пирамиды — при том что не знали ни колеса, ни арки; у соседей они покупали нефритовые украшения. Храмовые центры, такие как Чичен-Ица и Тикаль, были в то же время огромными городами, где жили сотни тысяч человек, в том числе рабы из соседних племён. Однако экономика империи майя, основанная главным образом на строительстве и сельском хозяйстве, оказалась неустойчивой. Согласно одной из записей майя, один человек съедал в день около 700 граммов кукурузы; тропический лес не мог прокормить всех. Примерно в середине IX века майя стали покидать свои огромные города и основывать поселения в лесах.

Тем временем на севере современной Мексики набирали силу тольтеки. Это воинственный народ прорывался на юг полуострова Юкатан. В 987 году тольтеки захватили Чичен-Ицу, крупнейший город майя, и поселились на их землях. В течение последующих поколений майя и тольтеки сливались в единый народ, и традиции их тоже смешивались. И хотя цивилизация майя сохранилась, в постклассический период она уже не достигала таких высот, как до 987 года. Сегодня майя, как и их язык, живут в Мексике и Гватемале. Из укромных пещер по сей день доносятся отзвуки их священных церемоний, а каменные руины, прячущиеся под деревьями и лианами в джунглях, ждут новое поколение бесстрашных исследователей.

В столице тольтеков Туле в долине Мехико был построен большой церемониальный центр, окружённый пирамидами, которые охраняли каменные статуи воинов. В пору расцвета столицы тольтеков в ней жило более 60 000 человек


Упадок цивилизации майя

Всё в мире на чём-нибудь держится.

Проработав более пятидесяти лет, я встретил не больше полутора десятков хороших клиентов. Почему они такие хорошие — это загадка: возможно, это как то связано с желанием участвовать в том, что они не до конца понимают. Большинство людей слепы. Одновременно быть проницательным и слепым — и к тому же осознавать это — очень редкая особенность.

Вот история о том, как я решил стать художником: когда я был совсем ещё маленьким мальчиком, кузен пришёл ко мне в гости с бумажным пакетом. Он спросил, хочу ли я увидеть птичку. Я подумал, что птичка у него в пакете. Он засунул руку в пакет, и я понял, что он нарисовал птичку карандашом на одной из сторон пакета. Это показалось мне чудом. Именно в тот момент я решил, чем буду заниматься в жизни: творить чудеса.

Нестор Летописец
Нестор
«Повесть временных лет», 1 113 год. По разрушении же столпа и по разделении народов ...
Обложка книги «Хижина дяди Тома»
Гарриет Бичер-Стоу
«Хижина дяди тома», 1 852 год Дядя Том жил в маленькой бревенчатой хижине, стоявшей ...