Пластмассы

Без нового типа материалов, открытого Джоном Хайаттом, сегодня не может обойтись ни один человек на земле. В 1 869 году неугомонный нью-йоркский изобретатель запатентовал изобретённый им целлулоид — материал на основе целлюлозы, азотной кислоты и пироксилина (азотнокислого эфира целлюлозы).

Первую в истории синтетическую пластмассу получали, нагревая изначальные вещества до образования вязкой смеси и потом уплотняя её. Из полученного материала делали множество практичных предметов. Одна беда: целлулоид легко воспламенялся. Только в начале 1 900-х годов удалось синтезировать ацетилцеллюлозу, горевшую не так легко. Она до сих пор используется для производства киноплёнки, разнообразных волокон и прессованных изделий.

Затем пришла очередь бакелита — его почти случайно изобрёл нью-йоркский химик бельгийского происхождения Лео Бакеланд. В 1 907 году, пытаясь синтезировать шеллак — один из видов смолы, он соединил фенол (карболовую кислоту) с формальдегидом и получил в результате новую пластмассу — фенол-формальдегидную смолу, которую окрестил бакелитом. Очень скоро материал доказал свою высокую функциональность.

В следующие несколько десятилетий производство пластмасс бурно развивалось. Выяснилось, что если для изготовления пластмасс использовать полимеры, можно получить огромное разнообразие форм и свойств. Из полимеров получаются и твёрдые пластмассы, и эластичные, и даже мягкие. В 1 920 — 1 930-х годах химики получили нейлон и пластмассы на акриловой основе, полистирол и поливинилхлорид (ПВХ). Нейлону быстро нашлось применение в производстве одежды, акриловые пластмассы заменили стекло в иллюминаторах самолётов, из полистирола делали самые разные предметы — от облицовочной плитки до детских игрушек, а ПВХ и по сей день незаменимый материал для труб, шлангов и изоленты. В 1 940 — 1 950 годах к этому списку добавились новые пластмассы — силиконы, полиэтилен и так далее.

Не будь сегодня пластмасс, остановилось бы всё — космические исследования, медицина, архитектура, передача электроэнергии... Увы, полимеры отличаются редкой долговечностью, и огромный объём производимых в мире пластмасс представляет серьёзную экологическую проблему. Она пока не решена, хотя первые образцы пластмасс, поддающихся разложению микроорганизмами, появились ещё в 1970-х годах.


Коротковолновый радиоприёмник в пластмассовом корпусе — передовая техника 1 920-х годов
Коротковолновый радиоприёмник в пластмассовом корпусе — передовая техника 1 920-х годов

По своей природе любой творческий процесс в той или иной степени включает в себя неудачу. Ты начинаешь работать, и у тебя ничего не выходит. Ты продолжаешь — становится лучше, но всё же недостаточно хорошо. Порой кажется, что всё только хуже. И ты пробуешь снова и снова. Наконец, в отчаянии ты делаешь последний рывок, думая: «У меня никогда не получится». И у тебя получается!

Если вы хотите стать дизайнером-фрилансером, поверьте, вам придётся порядком поработать и головой, и руками. Потому что, нужно по-меньшей мере зарабатывать достаточно денег для того, чтобы покупать наряды своей любимой, каждый день кормить своих детей и жить в доме, в котором дождь не капает на ваш блокнот для рисования.

Я могу сосредоточиться где угодно. В моей гудящей, как улей, студии со свободной планировкой кто-то из двадцати шести человек постоянно хватает меня, чтобы вовлечь в какой-нибудь проект, взять на встречу и так далее. И у меня трое детей, каждый из которых может разбудить меня среди ночи и сделать то же самое.

Джованни Бокаччо
Джованни Бокаччо
«Декамерон». 1 350 — 1 353 годы Здесь в начале болезни у мужчин и женщин показывались ...
Вирус жёлтой лихорадки
Джон Моран
Мемуары «Подопытного кролика» Ко времени, когда майор Рид завершил свою ...