Пластмассы

Без нового типа материалов, открытого Джоном Хайаттом, сегодня не может обойтись ни один человек на земле. В 1 869 году неугомонный нью-йоркский изобретатель запатентовал изобретённый им целлулоид — материал на основе целлюлозы, азотной кислоты и пироксилина (азотнокислого эфира целлюлозы).

Первую в истории синтетическую пластмассу получали, нагревая изначальные вещества до образования вязкой смеси и потом уплотняя её. Из полученного материала делали множество практичных предметов. Одна беда: целлулоид легко воспламенялся. Только в начале 1 900-х годов удалось синтезировать ацетилцеллюлозу, горевшую не так легко. Она до сих пор используется для производства киноплёнки, разнообразных волокон и прессованных изделий.

Затем пришла очередь бакелита — его почти случайно изобрёл нью-йоркский химик бельгийского происхождения Лео Бакеланд. В 1 907 году, пытаясь синтезировать шеллак — один из видов смолы, он соединил фенол (карболовую кислоту) с формальдегидом и получил в результате новую пластмассу — фенол-формальдегидную смолу, которую окрестил бакелитом. Очень скоро материал доказал свою высокую функциональность.

В следующие несколько десятилетий производство пластмасс бурно развивалось. Выяснилось, что если для изготовления пластмасс использовать полимеры, можно получить огромное разнообразие форм и свойств. Из полимеров получаются и твёрдые пластмассы, и эластичные, и даже мягкие. В 1 920 — 1 930-х годах химики получили нейлон и пластмассы на акриловой основе, полистирол и поливинилхлорид (ПВХ). Нейлону быстро нашлось применение в производстве одежды, акриловые пластмассы заменили стекло в иллюминаторах самолётов, из полистирола делали самые разные предметы — от облицовочной плитки до детских игрушек, а ПВХ и по сей день незаменимый материал для труб, шлангов и изоленты. В 1 940 — 1 950 годах к этому списку добавились новые пластмассы — силиконы, полиэтилен и так далее.

Не будь сегодня пластмасс, остановилось бы всё — космические исследования, медицина, архитектура, передача электроэнергии... Увы, полимеры отличаются редкой долговечностью, и огромный объём производимых в мире пластмасс представляет серьёзную экологическую проблему. Она пока не решена, хотя первые образцы пластмасс, поддающихся разложению микроорганизмами, появились ещё в 1970-х годах.


Коротковолновый радиоприёмник в пластмассовом корпусе — передовая техника 1 920-х годов
Коротковолновый радиоприёмник в пластмассовом корпусе — передовая техника 1 920-х годов

У меня хранится целая пачка календарей, которыми я когда то пользовался. Время от времени я открываю календарь за 1991 год и смотрю на все эти записи, казавшиеся тогда такими важными: встречи, из за которых я очень волновался; дела, по-поводу которых мне звонили по четыре раза в день. И я думаю: куда всё это делось? Где это сейчас? Всё исчезло. Единственное, что всегда остаётся с нами, — это работа.

Меня постоянно восхищает, что из двух цветов всегда можно создать третий. Это настоящее чудо!

Я могу сосредоточиться где угодно. В моей гудящей, как улей, студии со свободной планировкой кто-то из двадцати шести человек постоянно хватает меня, чтобы вовлечь в какой-нибудь проект, взять на встречу и так далее. И у меня трое детей, каждый из которых может разбудить меня среди ночи и сделать то же самое.

Карта Европы Ортелиуса, 1595 год
Мореплавание в Мировом океане: пираты и капёры
По мере того как совершенствовались карты, навигационные инструменты и способы ...
Трёхколёсный автомобиль Бенца. 1 885 год
Карл Бенц
Автомобиль был изобретён не сразу — над созданием самодвижущегося экипажа ...