Пластмассы

Без нового типа материалов, открытого Джоном Хайаттом, сегодня не может обойтись ни один человек на земле. В 1 869 году неугомонный нью-йоркский изобретатель запатентовал изобретённый им целлулоид — материал на основе целлюлозы, азотной кислоты и пироксилина (азотнокислого эфира целлюлозы).

Первую в истории синтетическую пластмассу получали, нагревая изначальные вещества до образования вязкой смеси и потом уплотняя её. Из полученного материала делали множество практичных предметов. Одна беда: целлулоид легко воспламенялся. Только в начале 1 900-х годов удалось синтезировать ацетилцеллюлозу, горевшую не так легко. Она до сих пор используется для производства киноплёнки, разнообразных волокон и прессованных изделий.

Затем пришла очередь бакелита — его почти случайно изобрёл нью-йоркский химик бельгийского происхождения Лео Бакеланд. В 1 907 году, пытаясь синтезировать шеллак — один из видов смолы, он соединил фенол (карболовую кислоту) с формальдегидом и получил в результате новую пластмассу — фенол-формальдегидную смолу, которую окрестил бакелитом. Очень скоро материал доказал свою высокую функциональность.

В следующие несколько десятилетий производство пластмасс бурно развивалось. Выяснилось, что если для изготовления пластмасс использовать полимеры, можно получить огромное разнообразие форм и свойств. Из полимеров получаются и твёрдые пластмассы, и эластичные, и даже мягкие. В 1 920 — 1 930-х годах химики получили нейлон и пластмассы на акриловой основе, полистирол и поливинилхлорид (ПВХ). Нейлону быстро нашлось применение в производстве одежды, акриловые пластмассы заменили стекло в иллюминаторах самолётов, из полистирола делали самые разные предметы — от облицовочной плитки до детских игрушек, а ПВХ и по сей день незаменимый материал для труб, шлангов и изоленты. В 1 940 — 1 950 годах к этому списку добавились новые пластмассы — силиконы, полиэтилен и так далее.

Не будь сегодня пластмасс, остановилось бы всё — космические исследования, медицина, архитектура, передача электроэнергии... Увы, полимеры отличаются редкой долговечностью, и огромный объём производимых в мире пластмасс представляет серьёзную экологическую проблему. Она пока не решена, хотя первые образцы пластмасс, поддающихся разложению микроорганизмами, появились ещё в 1970-х годах.


Коротковолновый радиоприёмник в пластмассовом корпусе — передовая техника 1 920-х годов
Коротковолновый радиоприёмник в пластмассовом корпусе — передовая техника 1 920-х годов

Наберётся десять, может быть, пятнадцать хороших шрифтов, которые я по крайней мере готов принять. И ещё 30 000 шрифтов, из которых 29 990 можно утопить в Тихом океане без малейшего ущерба для культуры.

Курт Вайдеман (1922–2011)

У меня в штате было много по настоящему талантливых дизайнеров: я понимала, что хороша настолько, насколько хороши дизайнеры, с которыми я работаю. Поэтому я считаю наём сотрудников важнейшей частью моей работы.

Джанет Фройлих (р. 1946)

Я думаю, в типографике произошла революция в способе выражения образа. Картинка и слово стали единым целым.

Роберт Браунджон (1925–1970)

Картина Рембрандта, на которой Даная встречает Зевса, — самое известное изображение этой мифологической истории
Рембрандт
Знаменитый миф о Данае, матери Персея, удостоился кисти двух великих мастеров ...
Сан-Франциско после землетрясения (город приходит в себя)
Сан-францисское землетрясение
Дж. Реймонд, «Палас-Отель», 1 906 год Я проснулся от того, что меня сбросило с кровати ...