Распространение видов

Все растения и животные 250 миллионов лет назад имели общих предков на протоконтиненте Пангея, но после его раскола разделились на тысячи различных форм. На изолированных территориях возникли уникальные экосистемы: от дождевых лесов Амазонки с ленивцами и ягуарами до австралийского буша с изобилием сумчатых. Появление европейцев в Америке открыло новую эру — переноса «чужих» видов в устоявшиеся экосистемы. В начале XVII века английские поселенцы сажали в Виргинии европейские растения: персик, яблони, арбузы. Колонисты привезли ульи и пчелиные рои.

В наши дни потомки тех пчёл — незаменимые опылители американских агрокультур. Однако для небольших ареалов появление новых видов оборачивалось катастрофой.

Например, завезённые на Гавайи свиньи и олени поедали местную флору. Новые виды травы способствовали пожарам. Появившиеся на островах крысы, мангусты, кошки и собаки изводили птичьи колонии, в результате половина птиц-эндемиков Гавайских островов была истреблена.

Чуждые виды нарушают экологическое равновесие. Американская рыбка гамбузия, которую развозили по миру для борьбы с малярией, охотно ела личинки комаров, но икру местных рыб она поедает ещё охотнее. Водный гиацинт из Южной Америки на других континентах быстро засоряет реки, вытесняя все водные растения. Суммарное воздействие этих и сотен других занесённых человеком видов представляет собой вторую после уничтожения среды обитания причину исчезновения видов на земле.

Вольно или невольно распространяемая людьми по планете фауна и флора не раз создавала смертельную угрозу местным видам.


Пальмы на необитаемом острове — классическая иллюстрация идеи изолированных экосистем
Пальмы на необитаемом острове — классическая иллюстрация идеи изолированных экосистем

Меня выгнали на целый день с урока французского языка за то, что я, сидя на последней парте, рисовал строчную «к». Именно тогда я понял, что мне следует ходить в художественную школу.

И всё-таки, что же такое книга?

Каждый раз, когда мне говорят о чём-то, что оно «должно» быть сделано так то и так то, я в конечном счёте обнаруживаю, что это «должно» означает совсем не то, что мы изначально подразумевали.

Эмалированный черепичный фриз дворца Дария Великого украшают изображения лучников в натуральную величину. Такие же персидские воины сражались в битве при Марафоне
Греко-персидские войны
Когда персидское и греческое войска сошлись на равнине у Марафона, преимущество ...
Обложка книги «Хижина дяди Тома»
Гарриет Бичер-Стоу
«Хижина дяди тома», 1 852 год Дядя Том жил в маленькой бревенчатой хижине, стоявшей ...