Борьба империй. 1 850 — 1 913 годы

Прогресс правит бал

С древних времён империи знали периоды расцвета и упадка. Иногда от расцвета до упадка проходили считанные десятилетия, иногда — целые века. С начала XIX века под влиянием прогресса стала набирать силу новая форма империализма, дававшая более развитым странам громадные преимущества. Вооружившись новейшими орудиями убийства, такими как пулемёт, и средствами транспорта и связи — телеграфом и телефоном, пароходами и поездами, — империалисты завладели миром и принялись навязывать свою волю королям, шейхам, султанам и племенным вождям.

Великобритания стала и колыбелью промышленной революции, и главной движущей силой новой империалистической эпохи. Самый бурный рост Британской империи пришёлся на середину XIX века, когда промышленники искали за рубежом новые источники сырья и новые рынки сбыта фабричных товаров. Капитализм в Британии был развит настолько, что такие компании, как Ост-Индская, могли сами управлять колониями. Однако после того как в 1 857 году сипаи — солдаты индийского происхождения — восстали против Ост-Индской компании, британская армия вторглась в Индию и взяла страну под контроль. В то время Индия служила источником хлопка для британской текстильной промышленности и рынком сбыта для производимых ею тканей.

Для ускорения торговли с Индией, Китаем и другими азиатскими странами британцы построили Суэцкий канал и захватили Египет и Судан, чтобы контролировать путь между Средиземным и Красным морями. К 1 900 году почти вся Африка была разрезана на куски, как пирог, и поделена между Британией, Францией и другими колониальными империями.

Пропасть ширится

Экспансия колониальных империй была основана на техническом прогрессе. Прогресс нёс индустриальным странам могущество и богатство, которое, в свою очередь, позволяло проводить новые исследования и внедрять изобретения, выводившие эти страны на первые места в мире. Даже успехи в здравоохранении — хлорирование воды, стерилизация хирургических инструментов — расширяли пропасть между богатыми странами, где всё это делалось, и бедными, которые по-прежнему оставались уязвимыми для эпидемий и инфекций. Успехи в медицине, санитарии, транспорте и технике позволяли миллионам людей безопасно жить и плодотворно трудиться в условиях большого города.

Рост производительности труда в многолюдных индустриальных центрах приносил прибыли, благодаря которым развивался не только бизнес, но и больницы, университеты, лаборатории. Некоторые знаменитые изобретатели той эпохи, в том числе Белл и Эдисон, были самоучками. Однако они опирались на результаты исследований, которые спонсировались бизнесменами. На деньги этих капиталистов основывали компании, благодаря которым телефонная связь и электричество в индустриальных странах становились широкодоступными.

Стремительный промышленный рост и сельскохозяйственное изобилие в XX веке вывели США на первое место в мире по объёмам производства. Американцы не считали себя империалистами — они были категорически против приобретения колоний и военных кампаний за рубежом. Но к 1 850 году страна, по сути, стала континентальной империей, получив огромные территории, отторгнутые от Мексики.

Вспыхнувшая в 1 861 году Гражданская война началась с разногласий между Севером и Югом в вопросе о том, можно ли разрешить рабовладение на западных окраинах страны. Победа Севера привела к полной отмене рабства. Однако перед страной по-прежнему стояла грандиозная задача колонизации Запада: подчинение непокорных индейцев, строительство железных дорог, заселение огромных территорий. К концу XIX века, когда этот процесс в целом завершился, экспансионисты стали осматриваться в поисках новых земель. В итоге они захватили полинезийское королевство Гавайи и испанские колонии Кубу и Филиппины, присоединив их по итогам Испано-американской войны 1 898 года.

И хотя заморские владения Америки были невелики по сравнению с британскими или французскими, последствия этих приобретений оказались колоссальными. На Филиппинах пришлось вести жестокую войну с местными жителями, боровшимися за независимость; позже США оказались втянуты в кровопролитную войну с Японией за господство над Тихоокеанским регионом.

Борьба за превосходство

Взлёт Японии доказал, что играть в империалистические игры умеют не только на Западе. Эта страна сумела отстоять независимость от Запада благодаря быстрой индустриализации и созданию собственных армии и флота. Во главе с императором Мэйдзи Япония одержала победы над Россией и Китаем и захватила контроль над Кореей и другими территориями. Поражение в войне с Японией стало большим унижением для царя Николая II. В России индустриализация проходила одновременно с политическими потрясениями — как в Западной Европе в 1 848 году. Подавив революцию 1 905 года, Николай II попытался укрепить пошатнувшийся трон, вступив в альянс с Францией и Британией. Бывшие соперницы объединились, чтобы обуздать Германию, переживавшую бурный подъем благодаря усилиям Бисмарка, который выковал новую, могучую Германскую империю и возвёл на престол кайзера Вильгельма I. Бисмарк сказал однажды, что судьбы народов вершатся «железом и кровью», то есть войной и техническим прогрессом. Эти слова оказались пророческими.

В начале XX века империи Европы начали объединяться в роковые альянсы — не догадываясь, что приближают вооружённый конфликт, который перерастёт в опустошительную войну. Тем же техническим достижениям, что приводили страны к мощи и процветанию, — среди них были двигатель внутреннего сгорания, автомобиль, аэроплан — вскоре предстояло сокрушить империи и привести к таким жертвам и разрушениям, которых человечество прежде не могло и представить.



Эра революций. 1 700 — 1 850 годы
Мировые войны. 1 914 — 1 945 годы

К числу лучших и элегантнейших дизайнерских исключений принадлежит выпущенная в этом году игрушка, которая уже разнеслась по всей стране. Что это такое? Маленький прыгающий шарик — супермяч.

Меня интересуют несовершенства, странность, безумство, непредсказуемость.

Большинство людей могут предложить что-то полезное, даже если это полное неприятие того, что предлагаете вы.

Двигатель спортивного автомобиля
Двигатель внутреннего сгорания
Паровые машины играли колоссальную роль в промышленной революции, но у паровых ...
Белл демонстрирует работу телефона
Телефонное сообщение
Изобретатель из Бостона Александер Грейам Белл был не первым, кому пришла в ...